Rıfat Serdaroğlu, 1948 yılında İzmir Bergama’da doğmuştur. Babası Kemal Serdaroğlu’dur.

İzmir Ege Üniversitesi İktiademisi Maliye Bölümünden mezun oldu.

Adalet Partisi Bergama İlçe Başkanlığı yaptı. 1977 yılında Bergama belediye başkanlığı görevlerinde bulundu. 1984 yılında DYP İzmir il teşkilatının kurucuları arasında yer aldı ve 1985’te ilk kongrede il başkanı seçildi.

Milletvekili seçilene kadar memleketinde serbest çiftçilik yaptı. 1991 Genel Seçimlerinde İzmir 3. bölgeden milletvekili oldu. DYP’de yerel yönetimlerden sorumlu genel başkan yardımcılığı ve teşkilatlanmadan sorumlu genel başkan yardımcılığı görevlerinde bulundu. 1993 yılında Tansu Çiller Hükümetinde Sağlık Bakanı olarak görev yaptı.

DYP Milletvekili, 1996 yılında 20. Dönem DYP Milletvekili ve 1999 yılında 21. Dönem İzmir ANAP milletvekilliği yaptı.

1998 yılında ANAP’a geçti. 2002 yılında ANAP’tan ayrıldı.
15 Ocak 2011 tarihinde yapılan Demokrat Parti kongresinde genel başkanlığa aday oldu ancak seçilemedi.

Rıfat Serdaroğlu, evlidir. İki çocuğu vardır.